Kenya’nın Çin destekli treninin problemları


MOMBASA, Kenya – Kenya cumhurbaşkanı ülkenin Çin tasarımı, finanse ettiği ve inşa ettiği yeni demiryolunun açılışını yaparken, sahil kenti Mombasa’ya havai fişekler ve konfeti yağdı.

Başkan Uhuru Kenyatta, yeni trenin Mombasa limanını komşu Uganda’ya bağlayacağını, istihdam yaratacağını ve Kenya’yı sanayileşmiş, orta gelirli bir ülkeye dönüştürmeye yardımcı olacağını duyurdu.

Kenyalı ve Çinli yetkililerin toplantısında dev bir Kenya bayrağı sallayan Başkan Kenyatta, “Bu çok tarihi bir an” dedi. “Gurur duymalıyız.”

Bu beş yıl önceydi. Demiryolu o zamandan beri bir fiyaskoya dönüştü, davalara, yolsuzluğa yönelik cezai soruşturmalara ve nakliye endüstrisinde çevrecilerin ve yerinden edilmiş işçilerin öfkesine yol açtı.

Bu, şu anda çok çekişmeli 9 Ağustos seçimlerinde sıcak bir konu ve Çin’in Kenya’daki genişleyen rolüyle ilgili daha geniş bir tartışmanın parçası. Önde gelen adaylar, yerel Çinli işçileri sınır dışı etmekten Kenya’nın Çin’e olan ağır borcunu yeniden müzakere etmeye kadar her şeyi önerdiler. Ancak birçokları için 4.7 milyar dolarlık demiryolu, siyasi seçkinler arasındaki yolsuzluğu ve açgözlülüğü sembolize etmeye başladı.

Çin, başlangıçta demiryolunu, küresel olarak yeni limanları, otoyolları ve demiryollarını finanse ederek Çin’in ekonomik ve politik etkisini genişletmeyi amaçlayan trilyon dolarlık Kuşak ve Yol Girişimi’nin bir parçası olarak finanse etti. Ancak Çin, bazı Afrika ülkeleri borçlarını ödemek için mücadele ederken, Kenya demiryolunun son bölümünü – Uganda’ya bağlantı – finanse etmekten vazgeçti.

Tren rayları Mombasa’dan başkent Nairobi’den 367 mil geçiyor ve Uganda’dan 200 mil uzaklıktaki Rift Vadisi’ndeki bir çorak arazide aniden son buluyor.

Ekonomist Tony Watima, Kenyalıların tren dediği Standard Gauge Demiryoluna atıfta bulunarak, “SGR ekonomik, sosyal ve mali açıdan yıkıcı” dedi. “Kenya ekonomisindeki bozulma yıllarca hissedilecek.”

Başkan Kenyatta’nın halefi olan William Ruto ve Raila Odinga’yı seçme kampanyasının önde gelen her iki adayı da demiryolunun sorunlarını ele aldı ve operasyonlarını yeniden değerlendirme sözü verirken, aynı zamanda kendilerini projeden uzaklaştırmaya çalışıyorlar.

Bay Ruto, Başkan Yardımcısı ve demiryolunu işletmeye alan idarenin bir parçasıdır. Röportajda Kenya’nın kamu borcunun – Mart ayı itibariyle gayri safi yurtiçi hasıla 100 milyar doların biraz üzerinde olan bir ülkede sadece 73,5 milyar dolar – bunu “çok tehlikeli” bir durum haline getirdiğini ve demiryolunun şimdiye kadar başarısız olduğunu kabul etti. ekonomiyi geliştirmek için.

Çin’in borcunu ödemekte zorlanıyoruz” dedi.

Rakibi Bay Odinga, projeyi uzun süredir eleştiren ve Bay Kenyatta’nın ailesini projeden faydalanmakla suçlayan eski bir başbakan. Ama şimdi Başkan Kenyatta onu desteklediğine göre, Bay Odinga eleştirisini yumuşattı ve demiryolunun operasyonlarını elden geçirme sözü verdi. Son zaman içinderda Mombasa’daki destekçilerine “Ben göreve geldiğimde bunu düzelteceğiz” dedi.

Ekonomistler, analistler ve hükümet yetkilileri röportajlarda, demiryolunun 2013’te göreve başlamasından bu yana Kenyatta hükümetini rahatsız eden bir borçlanma ve yağma çılgınlığının doruk noktasını temsil ettiğini söyledi. Yönetiminin ülkeyi mali açıdan uygun olmayan, çoğunlukla zenginlerin yararlandığı ve yatırımları eğitim ve sağlıktan yönlendiren büyük ölçekli altyapı projeleriyle boğduğunu söylüyorlar. Kenya’nın kamu borcu son dokuz yılda neredeyse beş katına çıktı.

Eski yolsuzlukla mücadele çarı John Githongo, “Standart demiryolu, Kenya’daki yolsuzluğun tacındaki mücevherdir” dedi. “Bu, mevcut rejimin üzücü mirasıdır.”

Bay Kenyatta’nın ofisi, bu makale için e-postayla gönderilen sorulara yanıt vermedi. Ülkenin liman, demiryolu ve boru hattı altyapısını denetleyen hükümetin maliye ve planlama bakanı Ukur Yatani, röportaj taleplerine yanıt vermedi.

Demiryolunun finansörü olan Çin’in Exim Bank’ı, Fransa ve Japonya gibi borç verenler Kenya’ya pandemi nedeniyle kredilerini ödemekten bir miktar erteleme sağlasa bile tazminat talep etti. Borcunu ödemek için hükümet, kuraklık ve Ukrayna’daki savaştan kaynaklanan artan gıda ve yakıt fiyatlarıyla boğuştuğu için kamuoyunda öfkeye yol açan bir dizi vergi ve kemer sıkma önlemi uyguladı.

Parlamentodaki kamu yatırım komitesine başkanlık eden yardımcısı Abdullswamad Shariff Nassir, demiryolunun işletmeye alınmasında “ekonomik planlama ve öngörü eksikliği” olduğunu söyledi.

Kenya, yıllardır yeni bir demiryolu inşa etmek veya İngiliz sömürgecileri tarafından inşa edilen ve halk arasında “Mad Express” olarak bilinen asırlık hattını yenilemek konusunda kafa yordu.

Dünya Bankası da dahil olmak üzere bağımsız raporlar, daha ucuz bir seçenek olarak mevcut demiryolu ağının yükseltilmesini tavsiye ediyor. Ancak sonunda Kenyatta yönetimi yeni bir tane inşa etmeye karar verdi: Yük trenlerini saatte 50 mil ve yolcu trenlerini saatte 74 mil hızla çalıştırabilen standart ölçülü bir demiryolu.

Vakıf çalışmaları 2013 yılında başlamıştır. Ancak problem, projeyi baştan durdurdu.

Vergi mükellefleri tarafından finanse edilmesine rağmen, değildi. proje için rekabetçi ihale – Bay Kenyatta savundu.

Çevreciler, hükümetin neden başkentin bitişiğindeki birkaç vahşi yaşam parkından biri olan Nairobi Ulusal Parkı’ndan demiryolunu kullandığını sorguluyor.

Projeye mahkemede itiraz eden tanınan avukat Okiya Omtatah, projenin bilinen tek fizibilite çalışmasının hükümet tarafından değil Çinli bir yüklenici tarafından yapıldığını ve bunun bir çıkar çatışmasına yol açtığını söyledi.

Birkaç Kenyalı senatör ve Çinli yöneticiyle görüşmek üzere Nairobi’deki bir otele davet edildiğini ve kendisinden 300.000 dolarlık bir ödeme karşılığında davayı geri çekmesini istediğini söyledi. O reddedince, senatörlerden biri 1 milyon dolara kadar teklif etti. Reddederse, davayı kendi lehlerine çözmesi için hakime ödeme yapabileceklerini söylediler.

Bay Omtatah, odadan çıkarken onlara şunları söylediğini hatırladı: “Siz paranız sizde kalsın, ben de ülkemi.

Çinli müteahhit CRBC ile bir temas, e-postayla gönderilen sorulara yanıt vermedi. Bay Omtatah, tanıştığını söylediği senatörlerin kimliğini açıklamadı.

Bir temyiz mahkemesi sonunda 2020’de Bay Omtatah’ın lehine karar vererek demiryolu sözleşmesini Kenya’nın tedarik yasalarını ihlal ettiği için yasadışı ilan etti. Hükümet kararı Yargıtay’a temyiz ediyor.

Bay Ruto, cumhurbaşkanı seçilirse anlaşmayı yayınlayacağına söz verdi – eylemcilerin umduğu bir hareket, halkın onu incelemesine izin verecek. Bir Ulaştırma Bakanlığı yetkilisi bu yıl, sözleşmenin ifşa edilmesinin, ifşa etmeme maddesini ortaya çıkaracağı için ulusal güvenliği baltalayacağını söyledi.

Yıllar boyunca, aktivistler ve muhalefet figürleri üst düzey politikacıları maliyetleri şişirmek ve demiryolundan kâr etmekle suçladılar.

Arazi edinimi aynı zamanda bir parlama noktası haline geldi ve Kenya Demiryolları’nın eski genel müdürü ve Kenya’nın kamu arazi yönetimi ajansının eski başkanı da dahil olmak üzere bir düzineden fazla yetkili, 2018’de mahkemede 2 milyon dolardan fazla ödemeyi kolaylaştırmakla suçlandı. için bireyler ve şirketler Yanlış bir şekilde demiryolu boyunca arazi sahibi olduğunu iddia eden. Bazı davalar reddedilse de, diğer sanıkların yargılanmasına devam ediliyor. Parlamento, fazla ödemeler veya açık belgeler olmadan yapılan ödemeler yoluyla milyonlarca kişinin daha ödendiğini ortaya çıkardı.

Trenin çalışmaya başlamasından bir yıl sonra, bir meclis raporu, trendeki yükün yoldakinden iki kat daha pahalı olduğunu tespit etti.

Demiryolunu karlı hale getirmek için yetkililer, ithalatçıları malları karayolu yerine demiryolu ile göndermeye zorladı – protestolara ve protestolara neden olan bir karar. mahkeme davaları.

Mombasa yetkilileri, demiryolunun ilçelerine yıllık on milyonlarca dolar gelir getirdiğini söylüyor. Bir rapor, muhafazakar bir şekilde, ilçenin kamyon, akaryakıt ve kamyon taşımacılığı endüstrilerinde çalışan 8.100’den fazla kişinin işini kaybedeceğini tahmin ediyor..

Mombasa banliyösü Miritini’de bir kamyon şoförü olan Lawrence Boy, hükümeti kamyon şoförlerini “şeytanlaştırmak” ve birçok genci işsiz bırakmak ve suça yönelmekle suçladı.

“Biz bu ülkenin vatandaşlarıyız ve eşit hakları hak ediyoruz” dedi.

Nairobi istasyonunda yolcular “Ulusları Birleştirmek. Müreffeh İnsanlar.” Ancak Afrobarometer tarafından yapılan 2019-2020 anketi, Kenyalıların yüzde 87’sinin hükümetlerinin Çin’den çok fazla borç aldığına inandığını buldu.

Milletvekilleri, hükümetin Çin ile demiryolu kredisini yeniden müzakere etmesini tavsiye etti. Ekonomist Bay Vatima, başarılı olsalar bile demiryolunun “ciddi bir karmaşa” olarak kalacağını söyledi.

Çin ilaveten, zayıf maliyeye sahip yoksul ülkelere kredi verme konusunda artan bir tepkiyle karşı karşıya olduğu için Afrika altyapı projelerine yönelik erken kredi verme çılgınlığını yeniden değerlendiriyor.

Çin, Afrika altyapısının en büyük finansörü olmaya devam edecek olsa da, China Global South Project’in kurucu ortağı Eric Olander, Kenya demiryolu gibi riskli mega projelerin gelecekte finansman alma olasılığının düşük olduğunu söyledi.

“Kum saatindeki kum tükendi,” dedi.

Şimdilik, demiryolu Mombasa’dan ayrılıyor, Kenya’nın ikonik milli parklarını kesiyor, Nairobi’den geçiyor ve yolları yoğun çalı ve mısır ekinleriyle çevrili Duka Moja kasabası yakınlarındaki sakin bir köyde durmadan önce.

“Bu trenin ilerleme olduğunu söylüyorlar, peki bu kimin ilerlemesi?” Motosikletli taksi şoförü Daniel Tipape, pistin bitiş çizgisine yakın bir toprak yoldan geçmekte olduğunu söyledi.

“Bazen sadece onun iyiliği için bir şeyler inşa ederiz” dedi.



Bir cevap yazın

E-posta hesabınız yayımlanmayacak.

Bildirimler kapat