Sierra Leone’de artan yaşam maliyetine karşı protestolar ölümcül oldu


Yetkililer Cuma günü yaptığı açıklamada, Batı Afrika ülkesi Sierra Leone’deki fiyat artışlarına karşı protestoların bu hafta ölümcül bir hal aldığını ve uzun süredir devam eden ekonomik sorunların küresel bir gıda kriziyle birleştiğinde sokak çatışmalarına dönüştüğünü söyledi.

Geçen ay artan yaşam maliyetine karşı barışçıl mitingler düzenleyen kadın sokak satıcılarına, hükümetin artan yakıt ve gıda fiyatlarıyla başa çıkamaması üzerine polisle çatışan ve cumhurbaşkanının istifasını talep eden yüzlerce siyasi protestocu katıldı.

Sierra Leone enformasyon bakanı ve polisten gelen çok sayıda rapora göre, çatışmalarda en az dört polis memuru öldürüldü ve bilinmeyen sayıda protestocu öldürüldü.

Sosyal medyada paylaşılan videolara göre, Perşembe günü yaşanan durgunluğun ardından protestocular Cuma günü başkent Freetown’da polisin kalabalığın üzerine canlı kurşun sıkmasıyla yeniden gösteri yaptı. Yaralanan olup olmadığı netlik kazanmadı.

Sekiz milyonluk bu Batı Afrika ülkesindeki protestolar, yükselen enflasyonun, Ukrayna’daki savaşın etkisinin ve koronavirüs pandemisinden kaynaklanan serpintilerin dünya çapında sosyal istikrarı nasıl etkilediğini vurguladı.

Sri Lanka’nın ekonomik sorunları ve yakıt ve gıda kıtlığı nedeniyle aylarca süren protestolar, Cumhurbaşkanı Gotabaya Rajapaksa’yı geçen ay istifaya zorladı.

Ülkenin enflasyon oranının geçen ay yaklaşık yirmi yılın en yüksek seviyesine ulaştığı Gana ve Ekvador, diğerlerinin yanı sıra protestolardan da etkilendi.

Sierra Leone gibi dünyanın en fakir ülkelerinden bazılarında, son gıda krizinin etkileri eski problemların üzerine yığıldı – özellikle Ebola salgınının ve koronavirüs pandemisinin etkileri.

Sierra Leone’li bir sosyal ve politik analist olan Alhaji U. N’jai, ekonomik zorlukların yanı sıra, ifade özgürlüğü ve protesto hakkı üzerindeki artan baskının Sierra Leone’deki hoşnutsuzluğu ve bu haftaki gerilimi körüklediğini söylüyor.

Sierra Leone Üniversitesi Fourah Bay Koleji’nde çevre bilimleri profesörü olan Bay N’jai, “Çarşamba, aylardır demlenen bir şey için bir devrilme noktasıydı” dedi. “Tamamen farklı grupları bir araya getirdi, ancak ekonomik zorluklar onları bir araya getirdi.”

Çarşamba günü tansiyon yükselirken, protestocular polis araçlarına taş attı, sokaklarda ateş yaktı ve polis memurlarını cop ve taşlarla dövdü. Güvenlik güçleri onlara karşı gerçek mermi kullandı ve internet kısa süreliğine kapatıldı.

Polisten yapılan açıklamaya göre, Freetown’da bir polis memuru, ülkenin kuzey doğusundaki iki şehirde ise üç kişi öldü. Birkaç polis karakolu da ateşe verildi ve 100’den fazla protestocu tutuklandı.

Birleşmiş Milletler’e göre, Sierra Leone, 1991 ve 2002 yılları arasında en az 70.000 kişinin ölümüne ve 2.6 milyon kişinin yerinden edilmesine neden olan bir iç savaştan çıkmasından bu yana göreli istikrarın tadını çıkarıyor.

Ancak zengin maden kaynaklarına rağmen dünyanın en fakir ülkeleri arasında yer almaktadır. Dünya Gıda Programına göre, Sierra Leone’deki sekiz milyon insanın yaklaşık yüzde 30’u süreğen açlık çekiyor ve nüfusun yarısından fazlası yoksulluk sınırının altında yaşıyor.

Gıda enflasyonu, Covid-19 pandemisinin etkileri nedeniyle zaten yükselmişti, ancak bu yıl yeni zirvelere ulaştı. Hükümet dışı insani yardım kuruluşu Care’in danıştığı Sierra Leoneli çiftçilere göre, gübre fiyatları geçen yıl iki katından fazla arttı.

Geçen ay, Sierra Leone merkez bankası, para birimine olan güveni yeniden sağlamak ve dolaşımdaki kağıt para miktarını azaltmak ve değerini değiştirmeden tutmak umuduyla banknotlarından üç sıfır çıkardı.

Politico tarafından sızdırılan bir e-postaya göre, Sierra Leone, Birleşmiş Milletler tarafından gıda ithalatı için ödeme yapmakta zorlanan 60 ülkeden biri. Gıda, Sierra Leone’nin mal ithalatının yaklaşık üçte birini oluşturuyor.

Çarşamba günü Londra’da bulunan ve Sierra Leone’ye dönen Başkan Julius Maada Bio ile bir araya geldi. heyecan “Bütün Sierra Leonelileri sakin olmaya” çağırdı. Ayrıca BBC isyanlarını “en üst düzeyde terörizm” olarak nitelendirdi.

Birleşmiş Milletler, Avrupa Birliği ve ABD bu hafta sükunet çağrısında bulundu.

Sierra Leone Enformasyon Bakanı Mohamed Rahman Swarray, protestoların muhalefet tarafından hükümeti istikrarsızlaştırmak için düzenlendiğini söyledi ve protestocuları ekonomik sorunların motive ettiğini reddetti.

Rahman Swarray bir telefon görüşmesinde gösterileri “başarısız bir darbe” olarak nitelendirerek, “Çarşamba günkü isyan meşru hükümeti devirmek için iyi planlanmış bir hareketti” dedi.

“Savaşta kimse kazanmaz” dedi.

BBC’ye verdiği bir röportajda Bio, huzursuzluktan dış güçleri sorumlu tuttu.

Bu hafta protesto çağrısında bulunan Hollanda merkezli hükümet karşıtı Sierra Leoneli bir yorumcuya açıkça atıfta bulunarak, “Diasporada yaşayan ve Sierra Leone’de terör yapmakla tehdit eden birkaç Sierra Leoneli var” dedi.

Bir analist olan Bay N’jai, büyük bir genç takipçisi olan ve sadece takma adını kullanan yorumcu hakkında, cumhurbaşkanının “esas olarak Adebayor ve hükümet karşıtı olabilecek diğer uç unsurlara atıfta bulunduğunu” söyledi.

Adebayor, “Hükümete olan güven eksikliği nedeniyle büyük bir boşluğu doldurmayı başardı” dedi. “İnsanlar onu dini olarak dinler.”

Cuma günü, Freetown’da sakinlik geri dönmüş olsa da, bir gecede sokağa çıkma yasağı hâlâ yürürlükteydi. Yine de, ordunun sokaklarda devriye gezdiği görülüyordu.

Freetown’un en tanınmış sokak pazarında sıralanan ve birçok kadın protestocunun çalıştığı binlerce tezgah bir gecede tahrip edildi.

Yıkımın arkasında kimin olduğu belli değildi, ancak mevcut hükümete karşı çıkan Freetown belediye başkanı Yvonne Aki Sawyer yaptığı açıklamada, belediye meclisinin sorumlu olmadığını söyledi.

Lamrana Bah, Freetown, Sierra Leone’den bildirdi.



Bir cevap yazın

E-posta hesabınız yayımlanmayacak.

Bildirimler kapat