Gergedanları koruyan bir korucunun öldürülmesi, koruma çabaları için korkuları artırıyor


Güney Afrika’daki rezervin baş akıncısı Anton Mzimba çok sayıda ölüm tehdidi aldı. Ancak geçen yılki bir röportaja göre, tehlike uyarılarının kendisine ulaşmasına izin vermemeye çalıştı ve gergedanları koruyarak daha büyük bir iyilik için çalıştığını hatırlattı.

2021’deki bir röportajda Mzimba, “Yaptığım şeyi kendi iyiliği için yapmıyorum” dedi. “Bunu dünya için, çocuklarımın çocukları için yapıyorum, böylece bir gün botlarımı kapattığımda – emekli olduğumda, öldüğümde – vahşi doğanın tadını çıkarsınlar.”

Bay Mzimba 26 Temmuz’da evinde ailesinin gözü önünde vurularak öldürüldükten sonra, Afrika’nın birbirine sıkı sıkıya bağlı koruma topluluğu kargaşa içindeydi. Karısı da vuruldu, ancak hayatta kaldı. Öldürme, suç örgütlerinin yasa dışı vahşi yaşam ürünlerini koruma çabalarında daha küstah ve şiddetli olabileceği endişelerini artırdı.

42 yaşındaki Bay Mzimba, Greater Kruger bölgesinde filler, gergedanlar, aslanlar, leoparlar ve çitalara ev sahipliği yapan 206 mil karelik bir alan olan Timbavati Özel Doğa Koruma Alanı’nın baş korucusuydu. Kaçak avlanma ve yolsuzlukla dolu bir ortamda, Bay Mzimba, yozlaşmazlığıyla biliniyordu – korumacı bir gözüpek.

Profesyonel bir eğitim grubu olan LEAD Ranger’ın operasyon müdürü Ruben de Kock, “Ön saflarda konuşmak istiyorsanız Anton Mzimba ile konuşun” diyor. “O en büyük koruyucuydu.”

Telefonla, Brig. Bay Mzimba’nın cinayetiyle ilgili soruşturmayı yürüten polis karakolunun sözcüsü Selvi Mohlala, “Saldırının işiyle mi yoksa özel hayatıyla mı ilgili olduğunu bilmiyoruz” dedi.

Ancak Bay Mzimba’ya yönelik ciddi iş tehditlerinin sayısı ve suç örgütlerini çökertme çabaları göz önüne alındığında, Afrika Oyun Hakemleri Derneği’nin başkanı Andrew Campbell, bunun en olası neden olduğunu söyledi.

Timbavati müdürü Edwin Pearce, Bay Mzimba’nın vahşi yaşamı “mutlaka” korumaya olan bağlılığının göze çarptığını söyledi. “Anton, gergedanları korumaktan çekinmeyen dürüst bir adamdı” dedi.

Pearce, “Sendikaların bu konuda ilerleme kaydetmesi, Anton’un onlar için önemli bir tehdit olduğu anlamına geliyor” dedi.

Dünyanın çeşitli yerlerindeki korucular her gün hayatlarını riske atarken, Afrika’dakiler özellikle yüksek bir tehditle karşı karşıya. Fil ve gergedan avcıları her zaman silahlıdır ve Demokratik Kongo Cumhuriyeti gibi politik olarak istikrarsız yerlerde milis grupları genellikle korucularla çatışır.

Bay Campbell, 2011’den bu yana görev başında öldüğü bilinen 565 Afrikalı korucudan yüzde 52’sinin cinayet olduğunu söyledi. Geçen yıl yarısı cinayetle bağlantılı olan 92 korumayla birlikte ölü sayısının da arttığını söyledi.

Bay Campbell, Bay Mzimba’nın ölümünün “normalden bir tırmanış” olarak öne çıktığını söyledi. “Şimdi bu sendikalar rahat hissediyor ve mafya tarzı hitler yapıyor.”

Bay Campbell, Bay Mzimba’nın koruma ve vahşi yaşam güvenliği topluluğundaki yüksek profili nedeniyle hedef alındığına inanıldığını da sözlerine ekledi. O Yılın Korucusu seçildi ve yaklaşan belgesel Rhino Man’de ana karakter olarak yer aldı. Ayrıca Global Conservation Corps’ta teknik danışman olarak görev yaptı ve burada artık haftada 10.000 Güney Afrikalı öğrenciyi doğal miraslarıyla buluşturan bir programın başlatılmasına yardım etti.

Rhino Man yönetmeni John Jurko II, “Anton en nazik, en nazik ve en sevgi dolu insanlardan biriydi, ama aynı zamanda bir savaşçıydı” dedi. “Bu gergedanları kaçak avcıların ciddi tehditlerinden koruyordu.”

Mozambik’te doğan Bay Mzimba ve ailesi, daha iyi fırsatlar aramak için Güney Afrika’ya taşındı. Doğadaki kariyeri, istilacı bitkileri ortadan kaldırma işinin onu Timbavati’ye getirmesiyle tesadüfen başladı. Bay Mzimba sadece 17 yaşındaydı, ancak çalışma etiği, ona tam zamanlı bir pozisyon teklif eden yedek gardiyanın dikkatini çekti.

On yıl boyunca Bay Mzimba, Timbavati’deki korucu birliklerinin başına geçti. Bay de Kock, “Bu, gerçekten yükselmeye çalışan bir adamdı” dedi.

Bay Mzimba sık sık vahşi yaşamı korumayı bir Hıristiyan olarak görevi olarak gördüğünü ve bağlılığıyla da tanındığını söyledi.

Bay Mzimba 1998’de Timbavati’de çalışmaya başladığında, yakaladığı kaçak avcılar çoğunlukla yiyecek için hayvanları avlamak için koruma alanına gizlice giren fakir adamlardı. Ancak 2010’larda organize suç örgütleri, Çin, Vietnam ve diğer Asya ülkelerinde yüksek talep gören gergedan boynuzunu agresif bir şekilde takip etti. Geçen yıl Bay Mzimba, “Yaşam alanı için kaçak avlanmaktan ve hayvanları et için öldürmekten para için hayvanları öldürmeye geçtik” dedi.

Uluslararası Doğa Koruma Birliği’ne göre, 2017 itibariyle Güney Afrika, dünyanın kalan 23.562 beyaz ve siyah gergedanının yüzde 75’ine ev sahipliği yapıyordu. Güney Afrika’da son 13 yılda en az 9.353 gergedan boynuzları için öldürüldü. Kaçak avlanma 2014’te kaybedilen 1.215 gergedandan az olsa da, büyük bir problem olmaya devam ediyor: Geçen yıl 451 gergedan öldürüldü.

Güney Afrika merkezli kar amacı gütmeyen bir koruma organizasyonu olan StopRhinoPoaching.com’un kurucu direktörü Elise Serfontein, “Sınırı tuttuğumuzu söyleyebilirim” dedi. “Ancak, bu çizgiyi sürdürme çabaları finansal olarak maliyetlidir ve korumacılar ve rezerv yönetimi için fiziksel ve zihinsel olarak maliyetlidir.”

Bay Pearce, korucuların düzenli olarak ölüm tehditleri aldığını ve Bay Mzimba’nın da bir istisna olmadığını söyledi. Bay de Kock, “Kaçak avlanma çeteleri onu duygusal ve psikolojik olarak kırmaya çalışıyordu ve o kırmadı” dedi.

Geçen bahar, Bay Mzimba, bir yaban hayatı koruma uzmanı olarak çalışmalarına yönelik sayısız tehdidi bildirmesi için yerel polise bir tehditte bulundu. Pearce, “Anton’un hayatını tehdit edenlerin tutuklanıp cinayet işlemek için komplo kurmakla suçlanacağını umuyorduk” dedi.

Bay Pearce ve Bay de Kock’a göre, Bay Mzimba Mayıs ayında adının daha ciddi bir ölüm listesinde olduğunu öğrendi. Bay de Kock ve eşi, Bay Mzimba ve ailesine ülkenin başka bir yerindeki evlerinde geçici olarak konaklama teklifinde bulundu, ancak Bay Mzimba reddetti ve Bay de Kock, diğer gardiyanlarla bağ kurması gerektiğini söyledi.

Polis sözcüsü Tuğgeneral Mohlala’ya göre, 26 Temmuz’da iki adam Bay Mzimba’nın evine geldi ve arabalarının bozulduğunu iddia ederek su istedi. Bay Mzimba dışarıda arabası üzerinde çalışıyordu ve oğlu su getirmeye gittiğinde Bay Mzimba’yı vurdular. Hâlâ hastanede olan karısını da vurdular.

Tuğgeneral Mohlala, rastgele bir tutuklama yapılmadığını, “ancak soruşturmayı durdurmadığımızı söylemek güvenli” dedi.

Bay Mzimba, hedeflenen bir suikastta öldürülen ilk yüksek profilli çevreci değil. Örneğin, 2017’de Tanzanya’daki fildişi ticaretini araştıran bir kaçak avlanma karşıtı grup olan PAMS Vakfı’nın eş direktörü Wayne Lotter, Dar es Salaam havaalanından eve dönerken bir arabada vuruldu. PAMS’in kurucu direktörü Krissie Clark, “Wayne’i kaybettiğimizde, yollarına çıkarsanız insanların ne kadar ileri gideceklerini görmek bizim için büyük bir ufuk açıcı oldu” dedi.

2020 yılında Yarbay. Kaçak gergedan çetelerini araştırma konusunda uzmanlaşmış Güney Afrikalı polis dedektifi Leroy Brewer da işe giderken vurularak öldürüldü. Geçen yıl, Kenya Vahşi Yaşam Servisi’nden kıdemli bir memur olan Bajila Obed Kofa, kızını okula bıraktıktan sonra eve dönerken vurularak öldürüldü.

Uluslararası Organize Suçlarla Mücadele Küresel Girişimi’nin Doğu ve Güney Afrika direktörü Julian Rademeyer, özellikle Güney Afrika’nın halihazırda “çok yüksek düzeyde siyasi ve organize suçla ilgili komplodan” muzdarip olduğunu söyledi. Şimdi korku, bu tür hedefli cinayetlerin korumacılar için daha fazla bir norm haline gelmesidir.

Bay Rademeyer, Bay Mzimba’nın katilleri adalete teslim edilmezse, bunun diğer gardiyanlar üzerinde caydırıcı bir etkisi olacağını ve “bu tür şeylerin cezasız kaldığına ve olaya karışan kişilerin neredeyse dokunulmaz olduğuna dair bir mesaj göndereceğini” de sözlerine ekledi.

Güvenlik Araştırmaları Enstitüsü’ne göre, Güney Afrika’daki cinayetlerin sadece yüzde 19’u çözüldü. Bay Pearce, kendisi ve meslektaşlarının şimdiye kadar soruşturmada aciliyet eksikliği ve “yavaşlık” olarak gördükleri şeyden “hayal kırıklığına uğradıklarını” söyledi. Bay Pearce, “Anton’ın mirasına saygı duyulmalı ve bunun temeline inmemiz gerekiyor” dedi. “Bunun yüksek öncelik olarak ele alınacağını umuyoruz.”

Tuğgeneral Mohlala, “Bütün cinayetler yüksek öncelikli suçlar olarak kabul edilir.” Dedi. “Bir şey alır almaz, mutlaka hızlı bir şekilde tutuklayacağız.”

Bir cevap yazın

E-posta hesabınız yayımlanmayacak.

Bildirimler kapat